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Los investigadores identifican las mejores máscaras para bloquear las gotitas respiratorias

Durante la pandemia de COVID-19, las mascarillas de tela se convirtieron en una forma de ayudar a protegerse a sí mismo y a los demás del virus. Y para algunas personas, se convirtieron en una declaración de moda, con muchas opciones de telas disponibles. Pero, ¿qué tan efectivos son, especialmente para contener un estornudo? Ahora, los investigadores que informan en ACS Biomaterials Science & Engineering utilizaron videos de alta velocidad de una persona estornudando para identificar el diseño de máscara de tela óptimo.

Los investigadores identifican las mejores máscaras para bloquear las gotitas respiratorias

Al comienzo de la pandemia, la escasez mundial de mascarillas quirúrgicas y respiradores N95 llevó a muchas personas a fabricar o comprar mascarillas faciales de tela. Ahora, con las vacunas COVID-19 seguras y efectivas disponibles, las restricciones de mascarillas están disminuyendo en muchos estados.

Sin embargo, es probable que aún se requieran máscaras faciales en ciertos entornos durante un tiempo, especialmente con la aparición de posibles variantes resistentes a las vacunas. También podrían resultar útiles en futuras pandemias. Las mascarillas ayudan a reducir la propagación de enfermedades al bloquear las gotitas diminutas cargadas de virus que se expulsan por la nariz y la boca cuando una persona habla, tose o estornuda.

Algunos estudios han examinado la eficacia de varios tejidos para bloquear las gotas y los aerosoles producidos por una máquina, pero hasta ahora, ninguno se ha realizado en las condiciones explosivas de un estornudo humano real. Shovon Bhattacharjee, Raina MacIntyre y sus colegas de la Universidad de Nueva Gales del Sur querían ver qué tan bien las máscaras hechas de varias telas y capas bloquean las gotitas respiratorias de los estornudos de un adulto sano.

Los investigadores hicieron mascarillas faciales simples con 17 telas comúnmente disponibles. Cada máscara tenía una, dos o tres capas de tejidos iguales o diferentes. Un voluntario sano de 30 años se puso cada mascarilla, se hizo cosquillas en el interior de la nariz con un pañuelo de papel en un hisopo de algodón y luego reajustó la mascarilla justo antes de la aparición de un estornudo.

Los investigadores capturaron videos de alta velocidad de los estornudos y calcularon la intensidad de las gotas en las imágenes en una región a 2 cm de su boca. Con cada capa de tela, la capacidad de bloqueo de gotas mejoró en más de 20 veces. Curiosamente, todas las combinaciones de telas de tres capas que probaron los investigadores fueron más efectivas que una mascarilla quirúrgica de tres capas.

Las mejores máscaras para bloquear las gotas contenían una capa interior hidrófila de algodón o lino, una capa intermedia absorbente de una mezcla de algodón / poliéster y una capa exterior hidrófoba de poliéster o nailon. El lavado de las máscaras a máquina no disminuyó su rendimiento; de hecho, las máscaras que contienen algodón o poliéster funcionaron un poco mejor después del lavado debido a la contracción de los poros. Se planean estudios futuros con más personas y diferentes grupos de edad, dicen los investigadores.

Fuente: sociedad Química Americana

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